17 februari 2018

Een gekromde versie van Oumuamua? Nee, ‘t is de rand van de Shackletonkrater op de maan

Als je de foto hierboven ziet denk je wellicht aan het langwerpige rotsblok Oumuamua, dat op 20 oktober 2017 werd ontdekt met de STARRS1-telescoop op Hawaï. Die is weliswaar kaarsrecht (pakweg 150 m breed en 400 m lang), maar de animatie van Oumuamua doet er wel aan denken. Toch is ’t heel iets anders en […]

Lenseffect waargenomen in de door LIGO waargenomen zwaartekrachtsgolven

Net als lichtgolven kunnen ook zwaartekrachtsgolven afbuigen door de invloed van massa, als die massa de omringende ruimte kromt. Zwaartekrachtslenzen van zwaartekrachtsgolven dus. Dat was al in theorie bekend, maar nu blijkt het ook te zijn waargenomen in de zes verschillende zwaartekrachtsgolven die door de LIGO detector zijn waargenomen (de laatste samen met de Europese VIRGO […]

Opportunity werd gebouwd om 90 dagen op Mars te verblijven. Het zijn er inmiddels 5000!

Vandaag heeft Marsrover Opportunity een nieuwe mijlpaal bereikt. Toen de rover pakweg twintig jaar geleden door de NASA gebouwd werd dacht men dat ‘ie het 90 sol uit zou houden, negentig dagen op Mars – een Marsdag is 40 minuten langer dan een dag op Aarde. Sol 1 was op 25 januari 2004, toen de […]

ESO-astronoom geselecteerd voor astronautentrainingsprogramma

ESO-astronoom Suzanna Randall is een stapje dichter bij haar droom om de eerste Duitse vrouw te worden die de ruimte in gaat. Ze is gekozen als nieuwe trainee van het initiatief Astronautin, dat tot doel heeft de eerste vrouwelijke Duitse astronaut te trainen en haar voor een onderzoeksmissie naar het internationale ruimtestation ISS te sturen. […]

De Melkweg en het Andromedastelsel blijken ongeveer even groot te zijn

Lange tijd dachten de sterrenkundigen dat ons naaste buursterrenstelsel, het Andromedastelsel (M31), twee tot drie keer zo groot was als het Melkwegstelsel. Maar recent onderzoek door Australische sterrenkundigen laat zien dat ze even groot zijn, beiden bevatten pakweg 800 miljard keer de massa van de zon. De groep van het International Centre for Radio Astronomy […]

M64

M64 – Het intergalactische zwarte oog

Als ik een blogje plaats met een astrofoto van een object dat ik ‘op de korrel’ heb genomen zoek ik eerst even of er eerder over is geschreven in Astroblogs. En ja hoor, natuurlijk heeft Jan Brandt al een epistel geschreven over het vangen van M64, het intergalactische (boze) oog. Maar … de foto is […]

Aarde en Maan in beeld gebracht door OSIRIS-REx

De Amerikaanse OSIRIS-REx ruimteverkenner van de NASA – de naam is een afkorting van de verschrikkelijk klinkende ‘Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer‘, brrrrr…… – is onderweg naar de 492 meter grote planetoïde 101955 Bennu, waar ‘ie augustus dit jaar zal aankomen en er in een baan omheen zal komen en er zelfs op […]

Oeps, NASA’s WFIRST missie dreigt te sneuvelen

Deze week heeft de nieuwe baas van de NASA, Administrator Robert Lightfoot, de NASA-begroting voor 2019 bekendgemaakt, die hij voor goedkeuring heeft voorgelegd aan President Trump. Zowel de president als het Amerikaanse congres moeten aan de begroting van $ 19,9 miljard hun goedkeuring aan geven. Duidelijk is dat in het voorstel van Lightfoot, die door Trump […]